El éxito del top belga en larga distancia, Etienne Meirlaen, es gracias a su criadora base, Yelena

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Etienne Meirlaen ha sido y es uno de los mejores colombófilos en larga distancia de Bélgica. Su mejor temporada fue en 2017, cuando consiguió ser el mejor en esta disciplina tanto en su país como internacionalmente. Fue campeón nacional, As Paloma nacional y As Paloma Internacional en 2017 en la larga distancia, entre otros premios.

Su historia de grandes éxitos comienza con Marathon Lady, la madre de su top reproductora, Yelena. Son innumerables los premios obtenidos por los descendientes de Yelena pero aquí resumimos unos cuantos:

1. Internacional Narbonne 2011 (12.605p.)

1. Nacional Narbonne 2011 (6.428p.) 1.prov 1.187b - 1.club

4. Montauban Nacional 2011 (9.091p.)  1. club

5. Nacional Montauban 2010 (6.654p.)  1. prov - 1. club

7. Montauban Nacional 2014 (5.935p.)

10. Nacional Montauban 2012 (6.822p.)

11. Nacional Narbonne 2010 (6.330p.)

12. Montauban Nacional 2010 (6.654p.)

13. Internacional Narbonne 2010 (13.335p.)

14. Nacional Agen 2014 (3.180p.)

46. Internacional Agen 2014 (8.845p.)

 

1ª parte:

WINKIE: ¿De dónde te viene la afición por las palomas mensajeras?

Etienne: -Nací con ella, cuando era pequeño mi padre tenía palomas y yo le ayudaba a cuidarlas y darles de comer. Recuerdo, desde bien pequeño, que en casa siempre había palomas.

WINKIE: ¿Cómo recuerdas tu primera carrera?

 Etienne: Muy entrañable, participé el carreras de velocidad y corta distancia (200-300-400km), aunque ahora soy experto en larga distancia y campeón en esa disciplina.

WINKIE: ¿Cuándo decidiste dedicar todo tu tiempo a convertirte en un profesional de este deporte?

Etienne: Siempre he querido ser el mejor en todo lo que he hecho en mi vida, así que, era obvio que también quería ser el mejor en colombofilia.

Cuando empecé, participaba con la mitad de palomas con las que lo hago ahora y siempre hasta la media distancia. En el año 1996, tuve que dejar de competir durante 4 años ya que mi mujer enfermó y no pudimos dedicarle el tiempo que necesitaba a las palomas.

Decidí mudarme a un lugar más amplio y con mejor clima para comenzar, poco a poco a hacer carrera en larga distancia. Mi objetivo eran las carreras internacionales y en 2002 conseguí volar mis palomas en los 7 internacionales.

WINKIE: El primer paso fue buscar reproductores supongo…

 Etienne: Sí, compré muchas palomas después de vender todas mis aves en 1996. En el año 2000 comencé, nuevamente, con la compra de 200 palomas jóvenes y participé con todas nuestras palomas en las carreras y sólo los que obtuvieron buenos resultados, son los que pasaron al palomar de cría. Cada año fue mejor y mejor hasta que en 2005 ganamos el 1º Nacional en Bélgica (yearlings) y fue Marathon Lady, la madre de nuestra súper reproductora, Yelena. La razón por la que Marathon Lady no fue AS Paloma Nacional es porque los yearlings no pueden competir por ese premio.

En 2006 ganamos el Ala Dorada en Barcelona, ​​que fue un gran logro para nosotros y en 2007 fue un año también importante porque ganamos el Euro regional, en San Sebastián.

WINKIE: ¿Tu carrera internacional comenzó con Marathon Lady?

Etienne: Al comienzo no teníamos ningún criador, así que compramos palomas de tres o cuatro líneas y las pusimos a competir en carreras para separar las que marcaban bien de las que no y ver así, con cuál de ellas continuaríamos. Marathon Lady ganó el Ala Dorada en Barcelona, y ella es la madre de Yelena, nuestra paloma top reproductora, y con la que comienza la historia de grandes premios. 

WINKIE: ¿Así que eliges a tus reproductores en base a los resultados?

Etienne: Así es, sólo hago cría con palomas que obtuvieron los mejores resultados.

WINKIE: ¿Qué sistema de entrenamiento utilizas?

Etienne: En abril comenzamos el entrenamiento de 4 a 5 veces con el coche hasta los 35 km. Luego, con el club hacemos una vez 100 km, dos veces 200 km y una vez, 300 km. Después hacemos unos 450km. Y para terminar, una vez 600 km. La primera semana de junio comienza la carrera nacional que son 600 km.

WINKIE: ¿En qué disciplina consigues los mejores resultados?

Etienne: Tenemos diferentes tipos de palomas para las diferentes disciplinas. La mayoría de mis aves compiten entre 700 - 750 km. Pero, sobre todo, tenemos palomas que van más allá de los 750 km y son las que usamos para las carreras de maratón (nuestras mejores palomas).

WINKIE: ¿Te consideras un especialista en carreras de maratón?

Etienne: Yo no lo digo, pero los resultados están ahí.

WINKIE: Pero en 2017 fuiste considerado el mejor en larga distancia de Europa por los resultados que obtuviste…

Etienne: Es cierto, desde el 2005 ha sido una carrera al alza, desde que conseguí a Marathon Lady y gané el Ala Dorada con ella. En 2008 tuve la 1ª y la 3ª posición del As Internacional y desde entonces mi línea ha ido creciendo y creciendo. No todas las temporadas son iguales, algunas son mejores que otras. Pero, de hecho, la temporada 2017 fue la mejor.

2ª parte:

WINKIE: Al final de la temporada, ¿cómo decides qué paloma va al cuadro reproductor o cuál continúa compitiendo?

Etienne: Una que ha obtenido buenos resultados, por ejemplo un primer As Paloma Nacional, esa ave ya no participará en carreras porque es realmente peligroso para la paloma, demasiado riesgo. Cuando tengo una paloma As, inmediatamente la llevo a mi palomar de cría. Me atrevo a participar con una paloma As, pero no con la primera posición, el valor es demasiado alto como para perder esa ave por culpa de un halcón o el mal tiempo.

WINKIE: ¿Por qué Yelena es tan especial?

Etienne: El primer año que estuvo en el palomar de cría, tuvimos 5 machos para criar con ella y tuvimos parejas perfectas, eso fue todo el año 2008. Después de su primera cría, estábamos tan emocionados de ver que los resultados eran perfectos, que empezamos a crear una línea espectacular de palomas con Yelena. Llegó un momento que tuve que ponerme a vender su descendencia porque era demasiada la cría. Vendí palomas a PIPA que han ido marcando en derbys por todo el mundo.

WINKIE: ¿Cómo preparas a los yearlings?

Etienne: No participamos demasiado con las palomas jóvenes porque no tengo mucho tiempo para eso, a veces vuelan de 300 a 400 km, pero no lo hacemos muy a menudo. Cuando acaba la temporada de las adultas, alrededor de la primera semana de agosto, nosotros acabamos. No tengo mucho interés en competir con palomas jóvenes, prefiero las adultas para larga distancia.

WINKIE: ¿Por qué no compites en larga distancia con los yearlings?

Etienne: Porque es un tipo de competición muy dura y obligas a una paloma a  competir en una carrera dura sin tener mucha experiencia. Es mejor que las palomas se las deje crecer y madurar en lugar de forzarlas demasiado siendo yearlings. Mucha gente participa con palomas jóvenes porque sólo compiten durante dos o tres años para luego vender las aves, pero yo no. Nuestra paloma más adulta que participó en Barcelona, tenía 9 años de edad y ganó 7 veces en Barcelona. Tengo mucha paciencia con mis aves y les doy su tiempo para que estén preparadas para competir en maratones.

WINKIE: ¿Qué es fundamental en un palomar?

Etienne: Para mí, lo más importante es la paloma, pero, por supuesto, el palomar también es muy importante. Necesita estar limpio y dedicarle mucha atención. Todos los días hay que visitarlo y comprobar si todo está bien. Siempre estoy aireando el palomar, abriendo la parte delantera o trasera. Lo tengo totalmente aislado desde el suelo hasta el techo debido al mal tiempo en Bélgica. Necesito asegurarme de que mis palomas estén bien en un lugar cálido. También limpio absolutamente todos los días. Sin limpieza las palomas no están sanas.

WINKIE: ¿Qué cualidades debe tener un colombófilo?

Etienne: Lo primero de todo es no abarcar más palomas de las que podemos hacernos cargo. Empezar con 2 o 3 parejas. Tener palomas y estar sólo para cuidarlas, es realmente agotador, especialmente con mi sistema porque tenemos muchas palomas ya que participamos en cada carrera por encima de los 600 km. Cinco días a la semana estamos ocupados con las aves desde la mañana hasta la tarde, así que es mejor comenzar con pocas palomas si no tienes ayuda. Todos los días me levanto a las 5 de la mañana y comienzo con mi rutina diaria. Si quieres empezar en este deporte, es realmente importante participar sólo en las carreras normales en las que  juegan todos, porque tienes más posibilidades de ganar, si haces carreras de corta distancia como los vuelos nacionales y si tu paloma gana 3 o 4 veces… quédatela. Las aves que no ganan nada es mejor venderlas para mantener un grupo pequeño pero bueno. Y así, en la próxima temporada ya comienzas con un buen equipo, una buena paloma sigue siendo una buena paloma de un año para otro. Participa todas las semanas durante un año y selecciona a las mejores palomas para que se reproduzcan una vez, esa es la forma más barata de comenzar como aficionado en este deporte.

WINKIE: ¿Qué palomas vendes en las subastas?

Etienne: -Las palomas que yo vendo en subastas son palomas que nunca antes compitieron, son palomas que provienen de las mejores líneas y se venden cuando nacen. Pueden ser súper palomas o no, no lo sabemos hasta que no se prueben.

WINKIE: ¿Con qué alimentas a tus aves?

Etienne: -Puedes comprar una paloma súper top, descendiente de grandes reproductores que como no esté sana y la cuides y alimentes bien, no servirá de nada su sangre. Tenemos la ventaja de que vivimos cerca de una de las mayores compañías de mixtura para palomas (Versele-Laga). Tratamos de dar la comida más saludable a nuestras palomas, probamos todo tipo de comida y para nosotros, esta marca, funciona muy bien. No tengo un sistema diario de alimentación, trato de cambiar cada día agregando más o menos y veo cómo reaccionan.

WINKIE: ¿Cuántas veces visitas al veterinario al año?

Etienne: Cuando comienza la temporada,  todas las semanas. Para hacer un chequeo de si están sanos o no los ejemplares, vacunar si es necesario o simplemente para comentar algunos aspectos. Es mejor revisar de más que de menos. Siempre hay que observar a las palomas y ser consciente de los problemas que pueden surgir.

 

Estos son algunos de los resultados internacionales que Etienne Meirlaen ha conseguido a lo largo de su carrera:

1. Nacional As Paloma Larga Distancia KBDB 2017 (con Diamond Anita)

1. Nacional As Paloma Larga Distancia KBDB 2009 (con Perpignan Lady)

1. Nacional As Paloma Larga Distancia KBDB 2008 (con Cor)

1. Campeón nacional - Belgische Verstandhouding' 2017

1. Campeón nacional – Belgische Verstandhouding’ 2011

1. Internacional As Paloma Larga Distancia 2017 Agen-Narbonne

1. Mejor Yearling de Bélgica en Larga Distancia 2017 - 2 carreras PIPA (con The Best of Belgium)

1. Campeón de Bélgica Larga Distancia KBDB 2017

1. Ala Dorada 2006 Barcelona Club Bruges

1. Mejor corredor Larga Distancia 2010 in en Bélgica con 5 nacionales - PIPA ranking (con Fenomeen)

1. Internac. Narbonne 13.779 p. ’11 (con Monar)

1. Internac. Perpignan 3.841 machos ’09 (con Perpignan Lady)

1. National Cahors 8,348 b. ’12 (with ‘Conar’)

1. National Pau 1,910 b. '14 (with 'Marco')

1. Euro-Internat. San Sebastian 1,995 b. ’07 (with ‘Tiger hen’)

2. Internat. Tarbes 12,537 b. ’08 (with ‘Starlight’)

2. Internat. Perpignan 3,131 Hens ’07 (with ‘Perpignan Lady’)

2. National Champion ‘Fond’ KBDB 2010

2. National Pau 1,910 b. '14

2. General Champion Entente Belge - Belgische verstandhouding 2015

3. National Ace Pigeon 'Extreme Long Dist' KBDB 2017 (with 'Provincial Pau')

3. National Ace Pigeon 'Extreme Long Dist' KBDB ’08 (with ‘Asduivin’)